Cocodrilos

Los cocodrilos se encuentran entre los más feos de todas las especies animales, y aunque la mayoría de la gente piense que todos los animales son lindos de bebe, el cocodrilo, junto con las serpientes son la excepción. Es un tipo de reptil, bien conocido por las personas por ser tan peligroso. De hecho, grandes animales como los hipopótamos no se meterán con un cocodrilo en el agua.

cocodriloEl tamaño de los cocodrilos varía de forma significativa dependiendo del tipo de cocodrilo, así como el lugar en que viven. Existen 23 especies conocidas de cocodrilos en el mundo y viven en diferentes países incluyendo los Estados Unidos, India, Australia, África, Malasia y Pakistán. Muchos de ellos también han sido trasladados a granjas de cocodrilos.

Los cocodrilos más grandes que se han encontrado llegan a medir  más de 20 pies de largo y pesar cerca de una tonelada, de lo que se alimenten, puede jugar un papel muy importante en lo que será su tamaño total.

cocodrilo comiendoLos cocodrilos son impredecibles, puede ser que se muevan lentamente o que simplemente este observando en los alrededores, entonces, sin previo aviso, abrirá sus mandíbulas y atacara. A menudo se confunden con los caimanes, y, a pesar de que pertenecen a la misma categoría, son dos tipos diferentes de animales.

Lo realmente sorprendente es que los cocodrilos han existido desde el principio de los tiempos. Se cree que ya caminaban sobre la Tierra durante la época de los dinosaurios. Aunque la mayoría de otros tipos de animales hayan experimentado cambios notables debido a la evolución, los cocodrilos permanecen prácticamente sin cambios después de tanto tiempo. Se estima que existen desde hace más de 200 millones de años.

A pesar de que los cocodrilos son casi siempre silenciosos, pueden  hacer gruñidos y llamadas de socorro. De hecho, son los reptiles  que mas vocalizan en el mundo. Se cree que tienen más de 20 sonidos que utilizan para comunicarse con su especie.

Viven aislados y parece que les va muy bien en cualquier entorno. Son animales muy inteligentes, con una excelente memoria. Se ha observado que regresan a las zonas de donde fueron tomados años después de que ocurriera. Tienen un gran sentido de la dirección.

Los cocodrilos son muy buenos cazadores, esperan con cuidado el momento adecuado para hacer su ataque sorpresa. Sus poderosas mandíbulas dejan  muy poco margen para el error. También tienen dientes muy afilados que usan para triturar a sus presas, en general comienzan a resquebrajarlos, mientras aún están vivos. El más antiguo que existe vive en Australia, y se cree que tiene cerca de 130 años de edad.

Para muchos seres humanos no existe amor perdido cuando se trata de los cocodrilos. A la mayoría de la gente no le gusta la manera en que miran, y se describen a menudo como animales malvados y viciosos. Aún así, existen algunos lugares en los que están bien protegidos.

Cualquiera que sea sorprendido cazándolos puede ser multado, encarcelado, o ambas cosas.

Todavía hay mucho que no acabamos de entender acerca de los cocodrilos. Esto es en parte, lo que hace  que sean tan fascinantes para los investigadores. Tienen uno de los organismos más complejos de todos los animales, uno que sigue permitiéndole sobrevivir  durante los últimos 200 millones de años.

A continuación algunas de las preguntas más frecuentes sobre los cocodrilos.

¿Cuál es el cocodrilo en mayor peligro de extinción?

Con menos de 100 individuos adultos en la naturaleza, el cocodrilo en mayor peligro de extinción en el mundo es el cocodrilo de Filipinas, mindorensis Crocodylus. El cocodrilo más amenazado es el caimán chino, Alligator sinensis, con menos de 150 adultos.

¿Qué está causando que cocodrilos estén en peligro de extinción?

No existe una sola causa para la disminución de las poblaciones de cocodrilos en todo el mundo. Dependiendo de la especie, hay algunos factores comunes que tienen efecto sobre las poblaciones silvestres. Estos factores son: la destrucción del hábitat de los cocodrilos, la caza por las pieles y la carne, la interacción humana e incluso la competencia entre las especies que viven en los mismos hábitats.

¿Cuántas especies de cocodrilos existen?

23 especies suelen ser reconocidas, pero es probable que esto cambie pronto. El cocodrilo del Nilo (Crocodylus niloticus) puede ser, en realidad, dos especies, el cocodrilo enano africano (Osteolaemus tetraspis) es, posiblemente, tres especies, el cocodrilo de Nueva Guinea (Crocodylus novaeguineae) dos especies.

¿Dónde puedo ver a todas las 23 especies de cocodrilos?

El único zoológico en el mundo con las 23 especies de cocodrilos es el St. Augustine Alligator Farm Zoological Park en St. Augustine, Florida.

¿Cuál es la especie más grande de cocodrilo y la especie de cocodrilo más pequeño?

La especie más grande es generalmente considerado como el cocodrilo marino (Crocodylus porosus) con unos 23 pies (7 m), aunque el gavial indio (Gavialis gangeticus) probablemente logre también esta longitud. La especie más pequeña suele ser considerada el caimán enano (Paleosuchus palpebrosus), los machos suelen alcanzar longitudes de unos 5 pies (1,5 m-1.6 m) y  las hembras 4 pies (1,2 m).vea además: Gustav el cocodrilo gigante asesino.

¿Qué especies están, actualmente, en la lista de peligro crítico, en peligro o amenazadas?

Seis especies de cocodrilos están en la Lista Roja de la UICN como en Peligro Crítico: El caimán chino (Alligator sinensis), el cocodrilo del Orinoco (Crocodylus intermedius), el cocodrilo de Filipinas (Crocodylus mindorensis), el cocodrilo cubano (Crocodylus rhombifer), el cocodrilo siamés (Crocodylus siamensis), India gavial (Gavialis gangeticus). El gavial malayo (Tomistoma schlegelii) está clasificada como en peligro. Por último, el cocodrilo americano (Crocodylus acutus), el cocodrilo magar (Crocodylus palustris), el cocodrilo enano africano del oeste (Osteolaemus tetraspis) se consideran en estado vulnerable (especies amenazadas). vea una lista de todas las especies de cocodrilos amenazadas.

¿Cuánto tiempo viven los cocodrilos?

La respuesta a esta pregunta es difícil de responder con precisión y, al igual que el tamaño de los cocodrilos, sufre de exageración. Existen algunas pistas, sin embargo ¿Sabía usted que el más antiguo de los cocodrilos murió en 1997 en un zoológico de Rusia, a la edad de 115 años? No he podido verificar esta historia por completo, pero existe buena evidencia para sugerir que es cierto (el cocodrilo fue capturado en la década de 1890, tenia de 5 a 10 años de edad).

¿Qué tan rápido puede correr un cocodrilo?

Esta es otra pregunta popular, y fiel a su estilo que genera el mito popular e ideas erróneas. Velocidades de más de 40 mph son regularmente citadas por algunos libros, documentales de televisión y entusiastas guías de turismo.

¿Son las lágrimas de cocodrilo reales, los cocodrilos lloran?

Bueno, sí, como se puede ver en la fotografía de la izquierda, los cocodrilos producen lágrimas de cocodrilo! Estas lágrimas son reales y, al igual que nuestras propias lágrimas, son producto de las glándulas lagrimales. Estas glándulas producen un líquido proteico que se secreta detrás de la membrana nictitante (tercer párpado, fácilmente visible en la fotografía). El líquido ayuda a limpiar el ojo, lubricar el paso de la membrana nictitante a través de la superficie del ojo, y probablemente también ayude a reducir el crecimiento bacteriano. Las lágrimas normalmente sólo se aprecian si el cocodrilo ha estado fuera del agua durante un tiempo largo y los ojos empiezan a secarse.

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